新聞稿

委員會回應財政預算案的控煙措施
2017.02.22
香港吸煙與健康委員會(委員會)對財政司司長於2017至18年財政預算案中,未能增加煙草稅的決定表示失望。委員會主席鄺祖盛強調,「增加煙草稅是最有效降低吸煙率和防止青少年開始吸煙的單一措施。香港政府已連續三年凍結煙草稅,將進一步削弱價格對降低煙草需求的影響力。」

香港主要品牌的捲煙價格約為每包港幣57元,相對其他已發展地區價格偏低,如澳洲(約港幣143元)、紐約(約港幣101元)、英國(約港幣87元) 及新加坡(約港幣70元)。根據世界衞生組織(世衞)針對高收入地區所作的研究報告,煙草價格每增加10%,整體煙草使用便能減少4%。因此,委員會早前聯同49個團體去信財政司司長,促請政府於2017至18財政年度大幅增加煙草稅 100%,以保障公眾健康。

《2015年世界衞生組織全球煙草流行報告》亦指出,提升煙草稅至煙草零售價格75%以上是最有效的控煙措施。香港主要品牌捲煙的煙草稅只佔零售價格的67%。現時已有超過三十個國家提升煙草稅至捲煙零售價格的75%或以上,另有超過五十個國家定於70%或以上。香港必須參考世界各地的成功例子,儘快加強稅務政策以降低吸煙人士對煙草之需求。

除了提高煙草價格之外,香港應該參考各地的成功個案,考慮制定長遠的煙草稅政策,例如澳洲 在2013年至2016年規定每年增加煙草稅12.5%,而新西蘭將會在2017至2020年每年提高煙草稅10%,以保持價格對減低煙草需求的作用。

煙草商經常企圖以私煙問題為由反對增加煙草稅。世衞重申增加煙草稅和走私煙並沒有必然關係,同時揭露煙草業所贊助的機構就私煙情況提出偏頗的數據,當中包括國際稅務和投資中心以及相關機構牛津經濟研究院。政策制定者及公眾應謹慎處理有關數據。他們提出凍結煙稅以解決私煙問題欠缺理據,加強執法才是打擊私煙的最有效方法。

世衞及美國癌症協會最新的一項研究發現,2012年因吸煙而引致的總經濟成本為1.436兆美元,相當於全球國民生產總值的1.8%。吸煙不但令香港每年近7,000人死亡,更造成龐大的醫療服務開支和生產力損失,每年高達53億港元。除了制定積極及長遠的煙草稅政策,委員會促請政府以多管齊下的方式推動控煙工作,包括擴大禁煙範圍、推行全煙害警示包裝及擴大煙包上的煙害圖象警示、禁止於銷售點陳列煙草產品、全面禁止電子煙及規管新興的煙草產品、加強執法、增撥資源予戒煙服務及教育宣傳等,使香港吸煙率進一步下降及儘快實現無煙香港的目標。
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