控煙新聞

委員會促請財政司司長在2012-2013財政年度增加煙草稅
2012.01.30
為預防兒童及青少年開始或繼續吸煙,並且鼓勵現行吸煙人士立刻戒煙,香港吸煙與健康委員會向財政司司長致公開信,促請政府在2012-2013財政年度增加煙草稅至零售價至75%或以上。
 
增加煙草稅理據如下:
 
1.        煙草致命
長期吸煙對健康帶來嚴重及深遠影響,更甚者吸煙問題禍及被迫吸二手煙及三手煙的無辜人士,尤其是兒童,嚴重危害他們的健康。公共衞生和醫學研究已確定:長期吸煙人士中,四分之一因吸煙引致的疾病在中年時期提早死亡,另外四分之一吸煙人士則在老年時提早死亡,他們平均損失十年或以上壽命。2010年本港每日吸煙的十五歲及以上人士比率為11.1%,即仍有高達65.7萬名習慣每天吸煙人士,連同近5萬名非每天吸煙(即間中吸煙)人士,香港70萬的吸煙人士令自身及無數市民被煙草損害健康。

香港大學公共衛生學院及社會醫學系的研究發現本港每年因為吸煙及二手煙引致疾病而死亡的人數約有5,600人和1,300人,即每日平均便有近二十名市民因為煙草而喪失性命。香港因為吸煙及二手煙引致的死亡與疾病所帶來的經濟損失,更高達每年53億港元,數字還未包括人命損失。雖然2010年全年煙草稅總收入為38億,而2011年首十個月亦有35億的煙草稅收,但對比因吸煙而引致生命、社會資源及生產力的損失,社會整體仍須負上龐大的代價。
 
2.        增加煙草稅效果以提高捲煙價格
根據世界銀行建議,煙草稅應該佔煙包價格的百分之六十七至八十,而世衛建議煙草稅應佔零售價七成以上。香港現時每包煙的零售價約為港幣50元,稅率約佔百分之六十八,仍未及世衛的最低水平。

現時全球至少已有27個國家及地區的煙草稅高於百分之七十五,多國均將增加煙草稅定為重要的控煙政策,並計劃在2012年增加煙草稅,當中包括英國、愛爾蘭及澳洲,從而推動更多吸煙人士戒煙,以及預防兒童及青少年開始和繼續吸煙。香港特區政府必須持續增加煙草稅,不單要抗衡因通脹導致煙價變相下調,亦免致香港煙草稅落後於世界水平,減低煙民戒煙的動力。       
 
3.        加煙稅助戒煙
政府於2009年及2011年先後兩次以保障公眾健康為由增加煙草稅,結果即時提高吸煙人士的戒煙意欲。政府於2009年2月調高煙稅後10個月內,共收到12,000個查詢電話,較2008年同期大幅上升二倍多。在2011年2月公布加煙稅後,衞生署控煙辦公室戒煙熱線求助電話即時飇升,由平均每天40個查詢電話,增加至每天200多個電話,截至2011年12月中旬,該年內已收到近20,000個查詢電話,可見增加煙草稅對推動吸煙人士戒煙極具成效。

委員會在2009及2010年連續兩年舉行戒煙大贏家比賽,當中許多參加者表示昂貴的煙草產品是推動他們戒煙的重要原因,因為政府增加煙草稅而嘗試戒煙的參賽者,其戒煙成功率達45%。吸煙人士長期受到尼古丁上癮影響,要成功戒除煙癮往往需要極大的努力和決心。很多外地和香港的研究顯示增加煙草稅是促使吸煙人士戒煙或降低煙草耗用量的重要誘因,同時可降低對煙草價格最為敏感的年青人開始吸煙的意欲,更可減少已成功戒煙人士復吸。

香港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院透過調查發現
2009年增加煙草稅50%,令香港青少年的現行吸煙率由6.9%降至2010年初的4.8%,到2010年底更減至3.4%,跌幅達51%。是次的研究結果為進一步證明提高煙草稅可成功減少青少年吸煙及鼓勵他們戒煙。

香港中文大學公共衞生及基層醫療學院在2011年增加煙草稅三個月後進行電話訪問,260位被訪每天吸煙人士表示,他們在增加煙稅後,平均每周少吸了差不多一包煙;四成八受訪者表示有意在未來六個月減少吸煙;有大約四成吸煙人士表示,在加煙稅後曾嘗試戒煙;近三成受訪者相信自己可在未來六月內能成功戒煙。

4.        建構無煙香港
為回應世衛積極推動履行FCTC及MPOWER等控煙政策,有些國家已按其國情訂下長遠控煙目標,當中包括芬蘭國內團體及組織已大力促請政府訂下2040年全國無煙為目標,而紐西蘭政府亦展開建構2025年無煙國度的藍圖。

香港的吸煙率比這兩國為低,但隨著未來二十年人口增長至八百多萬,即使吸煙率維持在百分之十左右,實際吸煙人數將不會減少。政府應為香港控煙進程訂下長遠目標,透過全面及多元化的控煙政策─包括持續大力增加煙草稅、擴大法定禁煙範圍、提供更多資源協助戒煙、推動無煙教育及社區宣傳等等,令香港吸煙率可每年持續減半個百分點,2025年(即十三年後)吸煙率將下調至5%或以下。
 
5.        煙草稅及走私煙草
大幅增加煙草稅對預防吸煙及鼓勵戒煙成效明顯,卻被煙草業界及其盟友以助長走私煙草活動為借口大力反對。煙草業界的策略是高調宣傳加煙稅會助長私煙活動,藉以降低政府煙稅政策的力度。煙稅加幅太少或多年才減一些,會減弱戒煙效果。增加煙草稅及加強走私刑罰,才是徹底解決走私煙的有效方法。如果不增加煙草稅,吸煙人士失去戒煙的動力,青少年吸煙增加,會導致煙草需求增加,不法分子及走私集團自然更猖獗,也令走私煙草問題更嚴重。

根據許多國家過去的經驗,例如加拿大及西班牙,只要加強打擊煙草走私的執法力度,以及加重參與及使用走私煙的刑罰,即可有效打擊煙草走私問題。同樣在香港,實行高煙草稅是必須及切實可行的重要控煙政策。
 
以香港廣大市民的健康福祉,香港吸煙與健康委員會倡議財政司司長在2012-2013年增加煙草稅,並且將煙稅所得大力支持戒煙服務及研究,加強宣傳教育,從而促使更多煙民戒煙及預防兒童和青少年吸煙,以保障全民健康,使香港能領先成為無煙健康城市。
回到最上